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[편집국에서] 제보자의 용기

공동체를 사랑하는 것이란

박요셉 기자   기사승인 2019.10.08  18:37:55

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[뉴스앤조이-박요셉 기자] 수년 전 일이다. 내가 다니는 교회에서 청년부를 담당했던 부교역자가 유명 목사 설교와 저서를 여러 번 표절했다는 사실이 드러났다.

소그룹 리더였던 후배가 이 사실을 처음 발견했다. 목사는 설교 요약문을 리더들에게 나눠 준 뒤, 예배 후 멤버들과 성경 공부를 하게 했다. 후배는 전날 성경 본문을 인터넷에서 검색하며 예습하는 친구였다. 인터넷에서 봤던 내용이 목사의 설교와 똑같았던 것이다.

후배는 목사에게 물었다. 목사는 표절이 아니라고 했다. 이해하기 어려웠다. 내용이 똑같은데 표절이 아니라니. 후배는 우리 교회 청년부에서 예수를 영접했다. 자신에게 특별한 공동체가 거짓과 부정으로 얼룩지는 게 싫었다. 그는 결국 담임목사에게 이 문제를 알렸고, 표절 목사는 교회를 떠났다.

내가 이 이야기를 듣게 된 건 일이 정리된 후였다. 청년부 목사가 언제부턴가 안 보인다는 내 말에 친구는 말했다. "그거 OO가 일러서 그렇게 된 거잖아." 후배를 탓하는 뉘앙스가 느껴졌다. 실제로 후배는 한동안 자기 때문에 목사가 떠나고 교회가 시끄러워졌다는 눈치를 받았다고 했다.

설교 표절이 드러나 교회가 갈등을 겪는 경우는 취재할 때나 봤지, 우리 교회에서 벌어질 줄은 몰랐다. 내가 그 사실을 처음 발견했다면 어떻게 했을까. 교회를 사랑하는 마음이 없었다면 문제를 바로잡으려 하지 않았을 것이다. 사건을 공론화했다는 이유로, 받지 않아도 될 눈총을 받게 된 후배에게 고맙고 미안했다.

제보자는 보도에 고마워하면서도 이전과 달리 어려운 시간을 보내고 있다며 긴 글을 보내왔다.

지난주, 한 선교 단체 간사 출신 자산관리사가 후배·동료 간사를 상대로 저지른 불법 금융거래 사건을 보도했다. 기사가 나간 뒤 한 제보자와 연락을 주고받았다. 그는 보도를 고마워하면서도, 이전과 달리 어려운 시간을 보내고 있다며 긴 글을 보내왔다.

자신의 이름과 사정이 단체 안에서 여러 사람에게 거론되고, 얼굴도 모르는 이들에게서 연락이 와 똑같은 질문을 반복해서 들어야 했다. 제보자는 어느 날 갑자기 사인에서 공인이 된 것 같은 상황에 당황스럽다고 했다. 주변 사람에게서 들려오는 각종 비난과 책망은 물론 격려와 조언도 견디기 힘들다고 했다.

조직에서 문제가 발생했을 때 가장 이상적인 방법은 자체적으로 바로잡는 것이다. 이는 생각처럼 쉽지 않다. 어느 조직이든 비슷하겠지만, 특히 '친밀감'과 '은혜'가 강조되는 교회와 선교 단체에서는 문제를 공론화하는 것조차 어렵다. 문제를 일으킨 사람이 권력이 있거나 많은 사람에게 지지받고 있으면 책임을 묻기가 더 힘들다. 책임자마저 흐지부지 넘어가면, 내부 역량으로 문제를 해결할 수 없다는 뜻이다.

바로잡아 주리라는 기대가 무너지고, 그들은 고민했을 것이다. 외부에 사건을 알렸을 때 자신이 받을 따가운 시선을 모르지 않았을 것이다. '내부 고발자'라는 것은 여전히 낙인과 같다. 알게 모르게 불이익을 당한다. 단체의 명예를 훼손했다는 비난을 받고, 사람들 입방아에 오르며, 자의나 타의로 공동체를 떠나기도 한다.

그럼에도 공론화를 택한 이유는 개인적인 억울함만이 아닐 것이다. 그곳에 청춘의 시간을 바쳤던 사람들이다. '어디 한번 망신이나 당해 보라'는 의도는 아니라는 것이다. 이런 일이 단체 안에서 반복되지 않도록, 하나님나라를 이야기해 왔지만 정작 그 원리가 내부에서 작동하지 않았다는 것을 통찰하고 반성하는 계기가 되도록 기도했을 것이다.

공교롭게도 이 단체 또한 내가 대학생 시절 속했던 곳이다. 단체를 떠난 지 오래됐지만, 여전히 거기서 배운 하나님나라와 그 정신은 내 삶에 영향을 주고 있다. 나라면 어땠을까. 역시 그곳을 사랑하는 마음이 없다면 문제를 바로잡으려 하지 않았을 것이다. 피해를 당하고도 곱지 않은 시선들을 짊어져야 할 제보자들에게 감사를 표한다.

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